June 2024 : Back to Belonging

Our team is growing in Switzerland!

Winter or Summer, wherever you may be in the world, I hope it is where you want to be. Sometimes it is not, I know, so we try to make the best of it.


This edition of our Newsletter is full of very disparate information – you can read below.

  • Pub Yarns are back in Australia with a very important topic, “Eating disorders”,
  • Mathilde Sallustro has joined us in Switzerland and will be initiating 20peace on the banks of Lake of Geneva.
  • Our Researcher Highlight in this edition is Dr Kevin Swierkosz-Lenart, from the Interventional Psychiatry Unit at the University Department of Psychiatry for the Elderly (SUPAA) at the CHUV in Lausanne. “I am interested in the development of neuromodulation techniques,” he writes, a very promising young researcher.
  • SUE McCart is our PLEX Research Partner, a multi-talented lady with a gigantic heart.
  • New SYNERGIES - Series have been released that share intimate experiences, responding to our research projects..

Amid all this fascinating information, somehow loneliness comes to my mind, as if our most serious problems could be lessened by community and togetherness. I read


“when loneliness goes unchecked, it can be dangerous to our physical and mental health, and has been linked to problems like heart disease, dementia and suicidal ideation”.


It's been five years since the UK government announced that Tracey Crouch MP would be our Minister for Loneliness, followed by Mims Davies who served from November 2018 to July 2019. From July 2019 to September 2021, the role was held by Baroness Barran, and is now currently held by Stuart Andrew.


As Meeting for Minds grows, our aim is to help individuals develop a sense of belonging. We are here and keen to share if you are curious.



Maria Halphen

Founder and Director


I'm Mathilde, and I'm excited to announce the launch of 20.peace in Geneva this June.


Our goal is to build a community, promote mental health, and raise awareness for Meeting for Minds Switzerland.


As the new Swiss Coordinator for Meeting for Minds, I've been inspired by the M4M mission. Although I'm not a yoga or meditation expert, I'm passionate about mental health and believe that 20.peace will be both beneficial and challenging for me as well.

Our weekly gatherings will take place at lunchtime at the beautiful Plage des Eaux-Vives, near Lake Geneva. Everyone is welcome to join us for 20 minutes of tech-free relaxation on the beach. Afterward, people can take a dip in the lake (if brave enough for the cold water), enjoy their lunch, and connect with new friends.


In Geneva, many people face mental health challenges like depression, burnout, and stress. It's a fast-paced city where mental health issues are still somewhat taboo. With 20.peace, we aim to inspire reconnection with nature, ourselves, and each other. Unplug for 20 minutes. Just come to sit and be.


My hope for 20.peace in Geneva is to build a kind and supportive community where people can find a safe space to talk openly with strangers without fear of being judged.

Researcher Highlight

Meet Dr Kevin Swierkosz-Lenart...

Who you may remember as our guest speaker at this year's Brain Week event in Switzerland last March.


Dr Sweirkosz-Lenart works at the University Department of Psychiatry for the Elderly (SUPAA) at the CHUV in Lausanne, directed by Professor Armin von Gunten. Here, he oversees the Interventional Psychiatry Unit, with a special interest in the development of neuromodulation techniques.

Kevin obtained his master’s degree in medicine in Rome, before completing his training as a psychiatrist, specialising in geriatric psychiatry and interventional psychiatry, in Switzerland.


He also helped establish a specialist board at the CHUV, comprising of neurologists, neurosurgeons, and psychiatrist,  who provide deep brain stimulation (DBS) treatment for patients suffering from obsessive-compulsive disorder (OCD).


Dr. Sweirkosz-Lenart currently monitors a patient cohort and develops research projects, in collaboration with Professor Luc Mallet at the Université de Paris-Est Créteil and the team at the Institut du Cerveau et de la Moelle Epinière (ICM). Their work aims to understand electrophysiological changes in the brain related to psychological pathologies, ensuring appropriate treatment for sufferers. 

Dr Sweirkosz-Lenart speaking at  Brainweek

Currently, Kevin is studying the potential role of repeated transcranial magnetic stimulation (rTMS) in treating psychiatric symptoms in dementia patients.

PLEX Highlight

Meet Sue McCart...

Sue is a PLEX Research Partner in the GLAD (Genetics Linked to Anti-Depressants) Synergies project in Perth, viewing SYNERGIES as a small but significant step towards de-stigmatising mental illness. She believes that progress happens when everyone pitches in.


Aside from her love for driving, intricate teapot collecting, and cross-stitching, Sue has been dealing with depression for most of her life, navigating the ups and downs of symptom severity. After a particularly low period, Sue found herself hospitalised in a psych ward. She recalls the experience as “scary and demoralising,” being constantly watched, even during personal moments. Feeling isolated and de-humanised by her diagnosis, she struggled to find people who truly understood what she was going through.


Despite the tough days, Sue finds strength in her church community, who have been one of her biggest supporters. Nowadays, her diagnosis doesn't control her life like it used to—it's something she can manage.


Joining the GLAD study was Sue's way of giving back to a system that often falls short. She has found the science fascinating and appreciates being in a space where everyone’s voice matters.


In fact, Sue is the artist behind the Birds of Paradise painting that has become the GLAD study's symbol. A truly beautiful painting, capturing Meeting for Minds' favourite colour of course!

SYNERGIES - New Releases

Zurich - ETH - Decomposition: What exactly does it mean?

PI Isabelle Mansuy takes a swipe at the meaning of 'decompensation' and, much to the hilarity of the PLEX, misses by a mile…watch here

Perth - GLAD - Whose ‘Psy-ed’ are you on?

The GLAD group get our PI Sean to elaborate on the academic and practical niceties of Psychologist versus Psychiatrist...watch here

Perth - rTMS - A question of overlap…

The PLEX-RPs are curious as to how much their reactions to the research project overlap with that of past and prospective patients...watch here

Lausanne - CHUV - So where do we go from here?

Having witnessed the presentation of the research results, the PLEX - RPs want to know how Micah and Chrysa intend to implement their findings...watch here


Coming up in Sweden!


25th June - 28th June 2024.


On June 25th, Meeting for Minds will join the Breakfast Debate on "The Importance of Lived Experience Involvement in Research, and the Role of AI." Claes-Joahne Larsson will lead the discussion with Dr. Per-Hamid Ghatan, Dr. Christopher Archer, and Maria Halphen.


Almedalen Week is a democratic meeting place for everyone in Visby, Sweden. A magical place for dialogue, exchange and unexpected meetings that help to develop our society.



Please consider making a donation to our work so that we can expand our programmes and activities. 

Your contribution will help ensure that people with  lived experience of mental illness are co-participants in the research that stands to benefit them.  

Thank you so much - your support is vital to us!


Juin 2024 : Retour à l'appartenance


Notre équipe s'agrandit en Suisse !

Hiver ou été, où que vous soyez dans le monde, j'espère que c'est là où vous voulez être. Parfois, ce n'est pas le cas, je le sais, alors essayons d'en tirer le meilleur parti.


Cette édition de notre lettre  est remplie d'informations riches et  très diverses - vous pouvez la lire ci-dessous.


  • Les Pub Yarns sont de retour en Australie avec un sujet très important, les « troubles alimentaires »,

  • Mathilde Sallustro nous a rejoints en Suisse et lancera 20peace sur les rives du lac Léman.

  • Notre chercheur vedette dans cette édition est le Dr Kevin Swierkosz-Lenart, de l'Unité de psychiatrie interventionnelle du Service universitaire de psychiatrie de l'âge avancé (SUPAA) du CHUV à Lausanne. « Je m'intéresse au développement des techniques de neuromodulation », écrit-il, jeune chercheur très prometteur.

  • SUE McCart est notre partenaire de recherche PLEX, une femme aux multiples talents et au cœur gigantesque.

  • De nouvelles séries SYNERGIES ont été publiées, qui partagent des expériences intimes, répondant à nos projets de recherche...


Au milieu de toutes ces informations fascinantes, la solitude me vient à l'esprit, comme si nos problèmes les plus graves pouvaient être atténués par la communauté et la convivialité. 

J’ai lu 


« Lorsque la solitude n'est pas contrôlée, elle peut être dangereuse pour notre santé physique et mentale, et peut être liée à des problèmes tels que les maladies cardiaques, la démence et les idées suicidaires” .


Il y a cinq ans le gouvernement britannique a annoncé que Tracey Crouch MP serait  ministre de la solitude, suivie par Mims Davies qui a servi de novembre 2018 à juillet 2019. De juillet 2019 à septembre 2021, le poste a été occupé par la baronne Barran, et il est actuellement occupé par Stuart Andrew.


Au fur et à mesure que Meeting for Minds se développe, notre objectif est d'aider les individus à acquérir un sentiment d'appartenance. Nous sommes là et prêts à partager si vous êtes curieux.

Maria Halphen

Fondatrice et Directrice


Je m'appelle Mathilde et je suis ravie d'annoncer le lancement de 20.peace à Genève en juin prochain.


Notre objectif est de construire une communauté, de promouvoir la santé mentale et de sensibiliser à Meeting for Minds Suisse.


En tant que nouvelle coordinatrice suisse de Meeting for Minds, j'ai été inspirée par la mission de M4M. Bien que je ne sois pas une experte en yoga ou en méditation, je suis passionnée par la santé mentale et je pense que 20.peace sera à la fois bénéfique et stimulant pour moi aussi.

Nos rencontres hebdomadaires auront lieu à l'heure du déjeuner sur la magnifique plage des Eaux-Vives, près du lac Léman. Tout le monde est invité à se joindre à nous pour 20 minutes de détente sans technologie sur la plage. Ensuite, les participants pourront se baigner dans le lac (s'ils sont assez courageux pour l'eau froide), déguster leur repas et se faire de nouveaux amis.


À Genève, de nombreuses personnes sont confrontées à des problèmes de santé mentale tels que la dépression, l'épuisement professionnel et le stress. C'est une ville très animée

 où les questions de santé mentale sont encore quelque peu taboues. Avec 20.peace, nous voulons inspirer la reconnexion avec la nature, avec nous-mêmes et avec les autres. Débranchez-vous pendant 20 minutes. Venez simplement vous asseoir et être.


Mon espoir pour 20.peace à Genève est de construire une communauté bienveillante et solidaire où les gens peuvent trouver un espace sûr pour parler ouvertement avec des étrangers sans craindre d'être jugés.

Point fort du chercheur

Rencontrer Dr Kevin Swierkosz-Lenart...

Le Dr Sweirkosz-Lenart est l'orateur invité de la Semaine du cerveau qui s'est déroulée en Suisse en mars dernier.


Le Dr Sweirkosz-Lenart travaille au Département universitaire de psychiatrie de l'âge avancé (SUPAA) du CHUV à Lausanne, dirigé par le professeur Armin von Gunten. Il y supervise l'Unité de psychiatrie interventionnelle, avec un intérêt particulier pour le développement des techniques de neuromodulation.

Kevin a obtenu son master en médecine à Rome, avant de terminer sa formation de psychiatre, spécialisé en psychiatrie gériatrique et en psychiatrie interventionnelle, en Suisse.


Il a également participé à la mise en place d'un comité de spécialistes au CHUV, composé de neurologues, de neurochirurgiens et de psychiatres, qui pratiquent la stimulation cérébrale profonde (SCP) pour les patients souffrant de troubles obsessionnels compulsifs (TOC).


Le Dr Sweirkosz-Lenart suit actuellement une cohorte de patients et développe des projets de recherche, en collaboration avec le professeur Luc Mallet de l'Université de Paris-Est Créteil et l'équipe de l'Institut du Cerveau et de la Moelle Epinière (ICM). Leurs travaux visent à comprendre les modifications électrophysiologiques du cerveau liées aux pathologies psychiques, afin d'assurer une prise en charge adaptée des malades.

Le Dr Sweirkosz-Lenart s'exprime lors de la Semaine du cerveau

Actuellement, Kevin étudie le rôle potentiel de la stimulation magnétique transcrânienne répétée (SMTr) dans le traitement des symptômes psychiatriques chez les patients atteints 

de démence.

PLEX en vedette

Rencontrer Sue McCart...

Sue est partenaire de recherche PLEX dans le projet GLAD (Genetics Linked to Anti-Depressants) Synergies à Perth, et considère SYNERGIES comme un pas, petit mais significatif, vers la déstigmatisation des maladies mentales. Elle est convaincue que les progrès sont le fruit de la participation de tous.


Outre sa passion pour la conduite automobile, la collection de théières et le point de croix, Sue a été confrontée à la dépression pendant la majeure partie de sa vie et a connu des hauts et des bas en fonction de la gravité de ses symptômes. Après une période particulièrement difficile, Sue s'est retrouvée hospitalisée dans un service psychiatrique. Elle se souvient de cette expérience comme étant « effrayante et démoralisante », étant constamment surveillée, même dans ses moments personnels. Se sentant isolée et déshumanisée par son diagnostic, elle s'est efforcée de trouver des personnes qui comprenaient vraiment ce qu'elle vivait.


Malgré les jours difficiles, Sue trouve de la force dans sa communauté religieuse, qui a été l'un de ses plus grands soutiens. Aujourd'hui, ses troubles psychiques ne contrôlent plus sa vie comme avant - c'est quelque chose qu'elle peut gérer.


En participant à l'étude GLAD, Sue a voulu rendre service à un système qui n'est souvent pas à la hauteur. Elle a trouvé la science fascinante et apprécie d'être dans un espace où la voix de chacun compte.


En fait, Sue est l'artiste à l'origine de la peinture Birds of Paradise qui est devenue le symbole de l'étude GLAD. Il s'agit d'un tableau vraiment magnifique, qui représente la couleur préférée de Meeting for Minds, bien sûr !

SYNERGIES - Nouvelles publications

Zurich - ETH - La décomposition : Qu'est-ce que cela signifie exactement?

L'IP Isabelle Mansuy s'attaque à la signification du terme « décompensation » et, à la grande hilarité du PLEX, la rate de peu... voir ici.

Perth - GLAD - A qui s'adresse le « Psy-ed » ?

Le groupe GLAD demande à notre PI Sean de s'étendre sur les subtilités académiques et pratiques du psychologue par rapport au psychiatre...voir ici

Perth - SMTr - Une question de chevauchement…

Les PLEX-RP sont curieux de savoir dans quelle mesure leurs réactions au projet de recherche se confondent avec celles d'anciens et de futurs patients...voir ici 

Lausanne - CHUV - Et maintenant, où allons-nous ?

Après avoir assisté à la présentation des résultats de la recherche, les PLEX - RP veulent savoir comment Micah et Chrysa ont l'intention de mettre en œuvre leurs conclusions...voir ici


A venir en Suède !


25 juin - 28 juin 2024.


Le 25 juin, Meeting for Minds se joindra au petit-déjeuner débat sur « L'importance de l'implication de l'expérience vécue dans la recherche et le rôle de l'IA ». Claes-Joahne Larsson animera la discussion avec Per-Hamid Ghatan, Christopher Archer et Maria Halphen.


La semaine Almedalen est un lieu de rencontre démocratique pour tous à Visby, en Suède. Un lieu magique de dialogue, d'échange et de rencontres inattendues qui contribuent au développement de notre société.


Veuillez envisager de faire un don à notre travail afin que nous puissions élargir nos programmes et activités.

Votre contribution contribuera à garantir que les personnes ayant une expérience vécue de la maladie mentale soient des coparticipants à la recherche qui pourrait leur être bénéfique.

Merci beaucoup : votre soutien est vital pour nous !